Mystère autour de la "disparition" d'une brillante étudiante sénégalaise

Huit jours après la "disparition" d'une étudiante sénégalaise à Paris, Diary Sow, toutes les pistes restent envisagées, y compris celle d'une fugue de cette jeune femme connue au Sénégal comme l'incarnation de l'excellence et de la réussite scolaires.

Une enquête a été ouverte en France pour "disparition inquiétante" depuis que Diary Sow, 20 ans, n'a pas repris les cours après les vacances de Noël au prestigieux lycée parisien Louis-Le-Grand, où elle étudie en classe préparatoire.

Selon une association d'étudiants sénégalais à Toulouse, la jeune femme a passé les vacances de fin d'année dans cette ville du sud-ouest de la France chez sa meilleure amie, étudiante en médecine. Elle devait repartir le 1er janvier. Sa trace se perd à ce moment, et elle n'a pas fait la rentrée des classes le 4 janvier à Paris.

"Sa mère l'a eue au téléphone pour la dernière fois le 1er janvier. Des informations (indiquent) qu'elle a été vue pour la dernière fois à Toulouse. Non. Elle était revenue à Paris. Nous en avons la certitude", a déclaré mardi à l'AFP au Sénégal un proche de sa famille, le ministre de l'Eau et de l'Assainissement Serigne Mbaye Thiam.

Le ministre affirme avoir lui-même "discuté assez longuement", également le 1er janvier, avec Diary Sow, en particulier des concours qu'elle envisageait de présenter pour entamer des études d'ingénieure. Ils étaient convenus de se reparler le 10 janvier.

"Rien ne laissait présager une inquiétude de sa part, ou un état d'esprit particulier", a dit M. Thiam, qui la décrit également comme "très studieuse, très absorbée par la lecture, l'écriture et la peinture". "Elle était assez réservée, assez prudente dans ses relations, très attachée à sa famille et à son pays", dit-il.

"On est inquiets, perplexes. On est dans l'expectative", a ajouté le ministre, en refusant de "tomber dans les conjectures et les supputations". "L'attitude la plus prudente est d'attendre que l'enquête soit conclue et qu'elle nous revienne saine et sauve".

- "Meilleure élève du Sénégal" -

La disparition de Diary Sow a été signalée le 7 janvier par le consul du Sénégal, et les milieux étudiants sénégalais se sont alors mis en branle sur les réseaux sociaux et dans le 13e arrondissement de Paris, où elle habite dans une résidence universitaire. Des affiches avec sa photo ont été placardées dans le quartier.

Sur le site du consulat, un avis de disparition avec la photo de la jeune femme et un numéro de téléphone a été publié.

Sa disparition fait grand bruit au Sénégal, où Diary Sow, "Miss Sciences" en 2017, a remporté en 2018 et 2019 le concours général et a été désignée "meilleure élève" du pays. Elle avait été reçue par le président Macky Sall, qui "a donné des instructions" pour la retrouver, selon l'ambassadeur du Sénégal en France, Maguette Sèye.

Diary Sow vivait avec ses parents à Malicounda, près de Mbour, à 80 km au sud-est de Dakar. Elle a étudié au prestigieux Lycée d'excellence scientifique de Diourbel (centre), qu'elle avait intégré sur concours.

"Je suis en série scientifique mais ça ne m'empêche pas d'avoir un intérêt appuyé pour les matières littéraires", affirmait-elle en 2018 après avoir remporté son premier concours général.

Après son bac l'année suivante, elle a obtenu une bourse d'excellence qui lui a permis d'intégrer la classe préparatoire de Louis-Le-Grand, où elle étudiait physique, chimie et ingénierie.

"Elle était perçue comme un modèle, quelqu'un qui n'est pas issu d'un milieu aisé ou hyper-lettré mais qui a eu un parcours scolaire" brillant, raison pour laquelle "sa disparition a créé l'émoi et la consternation", a expliqué M. Thiam.

Diary Sow a également publié un roman, "Sous le visage d'un ange", et achevé l'écriture d'un deuxième livre, selon lui.

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